PROCESO DE ELABORACIÓN


El proceso de elaboración de un sombrero, va desde la cosecha de la materia prima (la planta),
hasta el empacado del sombrero para su venta y exportación al mundo entero, donde lo conocen como Panama Hat.



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  1. Selección de materia prima

La materia prima del sombrero que se usa para su manufactura es la planta de paja toquilla o Carludovica Palmata que crece en la costa ecuatoriana, especialmente en la provincia de Manabí. Esta planta crece entre 1.5 y 2 metros, y luego de 3 años está lista para cosechar sus hojas.
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  2. Obtención de la fibra

Los tallos de la paja toquilla se abren y las hojas se separan para luego dividirlas en fibras delgadas, y clasificarlas por grosor y tamaño. Del grosor depende la calidad del sombrero de paja toquilla.
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  3. Cocción de la paja toquilla

La paja toquilla se introduce en una olla que es calentada con leña, azufre y carbón para hervirla por alrededor de 5 segundos, siendo el humo lo que le da su color natural beige.
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  4. Secado previo de la paja toquilla

La paja toquilla es colgada en cordeles y al aire libre y bajo sombra para secarla totalmente y que esté lista para empezar a tejer un sombrero Montecristi.
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  5. Clasificación de la paja toquilla

La paja toquilla se clasifica por color y tamaño, y se selecciona la mejor paja para hacer un buen sombrero Montecristi.
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  6. Tejido del sombrero

Un sombrero se empieza por tejer con 16 pajas para formar la plantilla. Una vez formada la plantilla se lo coloca en un molde, donde se va tejiendo la copa y la falda del sombrero.
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  7. Acabado del tejido

Dependiendo del modelo de sombrero, para cada uno varía su tiempo de elaboración, siendo que los más finos se terminan en 4 ó 6 meses debido a su tejido. Entre más fino el sombrero, más tiempo para elaborarlo, y mayor su costo.
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  8. Remate del sombrero

El remate del sombrero se realiza alrededor de todo el sombrero, para terminar los bordes de las alas. Mientras que el ajuste se realiza con cuidado para darle un buen perfil al ala del sombrero.
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  9. Acabado del borde

A cada sombrero se le recortan las puntas casi al raz del borde.
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  10. Lavado del sombrero

Una vez rematado, el sombrero se lava para quitar la suciedad que pudo adquirir hasta el momento.
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  11. Saumado del sombrero con azufre

Este procedimiento se lo realiza colocando los sombreros en un contenedor con azufre a modo de horno para que tome el color deseado.
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  12. Secado de los sombreros Montecristi

Los sombreros se dejan secar al aire libre durante un buen tiempo para proceder.
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  13. Apaleado del sombrero

Se apilan 7 sombreros y se apalean sobre una piedra con azufre que se muele a medida que se apalea. Este procedimiento se realiza para suavizar los sombreros.
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  14. Planchado del sombrero

Después de apaleado el sombrero se limpia para quitar el azufre y se coloca sobre un molde para plancharlos y eliminar las arrugas que tengan.
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  15. Moldeado del sombrero Montecristi

El sombrero está listo para darle forma al gusto del cliente, tanto para damas como para caballeros.